Tourisme durable

L'Irlande, engagée pour l'écotourisme maritime !

13 Octobre 2016 - Actualité / Découverte / Initiatives / Préservation
L'an dernier, en partenariat avec les World Responsible Tourism Awards, l'Irlande a organisé ses premiers trophées du tourisme responsable, sobrement intitulés Irish Responsible Tourism Awards. Ceux-ci mettent en avant les bonnes pratiques touristiques de tour-opérateurs, hôtels, structures de loisirs, chambres d'hôtes ou encore restaurants du pays, tous engagés dans une démarche de développement durable. Parmi les lauréats de 2015 (ceux de 2016 devraient être bientôt connus), nombreux sont ceux à travailler en lien avec la mer, élément particulièrement présent dans l'esprit et le mode de vie des Irlandais : l'écotourisme sur les côtes et en mer semble se développer plus que jamais sur le littoral irlandais.
Irish Responsible Tourism Awards logo

 

Du tour-opérateur à la plus petite structure locale
 

Les Irish Responsible Tourism Awards ont été créés dans le but de répondre à une demande grandissante, de la part des prestataires comme des touristes, d'avoir un meilleur accès au tourisme durable en Irlande, et que celui-ci bénéficie d'une meilleure visibilité. Il est demandé de la part du jury que les candidats (qui s'inscrivent eux-mêmes ou peuvent être proposés par quelqu'un d'extérieur) fassent preuve d'un réel engagement en faveur du tourisme responsable, et qu'ils participent au développement du tourisme local.

 
L'Irlande est réputée pour ses littoraux abrupts, sauvages et magnifiques

L'Irlande est réputée pour ses littoraux abrupts, sauvages et magnifiques

 

Au total, les candidats sont répartis dans huit catégories : meilleur tour-opérateur, meilleur petit hôtel ou chambre d'hôtes, meilleure initiative liée aux transports, meilleur engagement lié à l'environnement côtier ou maritime, meilleure destination touristique durable, meilleure mise en valeur du patrimoine culturel, meilleure initiative en matière d'alimentation locale, et enfin meilleure activité de pleine nature ou d'aventure. 
Toutes catégories confondues, il apparaît que de nombreuses structures en lien avec le maritime ont été récompensées - logique, pour une île ! Les exigences communes du jury sont entre autres la réduction de l'impact sur l'environnement local (politique de traitement des déchets, économie d'eau...), la communication et sensibilisation autour du développement durable auprès des équipes comme des touristes, l'assurance d'un travail authentique et honnête, et, plus généralement, le fait de pouvoir être ambassadeur des bonnes pratiques touristiques et ainsi devenir un exemple auprès des autres structures.
 

Kayak de mer, observations des dauphins... l'Irlande fait profiter chacun de son beau littoral, mais dans le respect de l'environnement

 
A l'aube des années 1990, le gouvernement irlandais a su prendre conscience de la richesse et de la fragilité que représentaient les côtes et la mer bordant le pays, et a ainsi déclaré les côtes irlandaises sanctuaire pour les baleines et les dauphins venant s'y nourrir - une première à l'échelle de l'Europe. C'est de cet élan pour la préservation de la faune et de la flore maritimes locales que se sont alors créées des structures permettant d'approcher les cétacés, ou bien plus simplement de profiter des plaisirs apportés par la mer, sans toutefois lui porter atteinte.
Parmi les lauréats des Irish Responsible Tourism Awards se trouvent plusieurs compagnies permettant d'observer les mammifères marins : toutes sont fondamentalement engagées dans une démarche de préservation de la nature et de sensibilisation à l'environnement. Parmi elles, Dolphin Watch (http://www.dolphinwatch.ie/), situé sur la côte ouest : une entreprise de passionnés, récompensés en catégorie or par les Awards, et qui mènent des actions concrètes comme la mesure et la réduction du carburant utilisé par le bateau, ou leur implication dans le mouvement "Leave no trace"(http://www.leavenotraceireland.org/), qui encourage à diminuer au maximum son impact sur les lieux visités. Dans son sillage, Whale watch west coast, médaille d'argent dans la catégorie du meilleur tour-opérateur, a instauré un "code de conduite", qui oblige équipage et usagers à suivre des règles strictes lors des sorties en mer, afin de perturber le moins possible l'activité des cétacés.

 
De nombreuses structures proposent d'observer les baleines de façon respectueuse et raisonnée

De nombreuses structures proposent d'observer les baleines de façon respectueuse et raisonnée


 
Côté activités de pleine nature liées à la mer, Tralee Bay Wetlands Centre & Nature Reserve propose une réserve de loisirs préservée et pédagogique, où l'on peut observer les oiseaux, faire un safari bateau ou suivre un parcours valorisant faune et flore locales, tandis qu'Atlantic Sea Kayaking, dont le couple de propriétaires est très impliqué dans la préservation de l'environnement, offre aux touristes des sorties kayak en mer.
Ces trophées du tourisme responsable irlandais ont donc, au-delà des récompenses en elles-mêmes, permis aux acteurs locaux de l'écotourisme du pays de se faire connaître, et de prouver que beaucoup agissent pour préserver la beauté sauvage des côtes irlandaises. Une vraie destination écotouristique ! 
La liste des candidats retenus pour 2016 sera présentée début septembre, et les lauréats seront récompensés le 6 octobre prochain.
Pour un aperçu de tous les lauréats de 2015, rendez-vous sur la page officielle des Irish Responsible Tourism Awards.