La destination
La Nouvelle-Calédonie,
l’autre paradis français

 

Perdue au cœur du Pacifique Sud, la Nouvelle-Calédonie enchaîne les stéréotypes des destinations idylliques : longues plages de sable fin, végétation luxuriante, lagons en camaïeu de bleus, fonds sous-marins chatoyants... Ajoutez à ceci un melting-pot ethnique, entre Kanaks, caldoches et métros, qui font de la Nouvelle-Calédonie un bouillon de culture mélanésienne sur un territoire français situé à plus de 20 000 kilomètres de la métropole. Bienvenue sur une des perles du Pacifique !

 

 

Nouméa entre terre et mer

 

 

Nouméa, chef-lieu de cette terre du bout du monde, est la première étape de votre séjour. Côté mer, une visite au phare Amédée s’impose, entouré de son récif corallien abritant des tortues marines. Profitez de la plage de l’Anse Vata pour une première baignade, et de l’île aux canards et son sentier sous-marin pour vous initier à la faune et la flore du lagon calédonien, au travers de panneaux explicatifs sous-marins. Côté terre, baladez-vous dans le vieux quartier colonial et surtout, ne manquez pas le centre culturel Tjibaou conçu par l’architecte italien Renzo Piano et dédié à la culture kanake. 

 

Depuis Nouméa, partez à la découverte du « caillou », surnom de la Grande île. La côte ouest, « Côte sous le vent » vous fera traverser de grandes plaines et des paysages de brousse tandis que la côte Est, « Côte au vent » vous offrira des paysages luxuriants : montagnes, falaises, cascades et splendides pics rocheux, comme à Hienghène. Le sud de l’île se rapproche des paysages australiens : sol rouge, lagon bleu turquoise et végétation tropicale.

 


 

Centre culturel Tjibaou © Benoit Cappronnier
Centre culturel Tjibaou © Benoit Cappronnier

 

 


L’île des Pins et les îles Loyauté

 

 

Accessible en avion ou en bateau, l’île des Pins doit son nom aux pins colonnaires à la silhouette caractéristique. Son surnom d’ « île la plus proche du paradis » n’est pas usurpé. La baie de Kuto offre des occasions de baignade idéales avec une plage de sable blanc longue d’un kilomètre. Au nord d’Upi se trouve la baie d’Oro, où deux chenaux sinueux mènent à une piscine naturelle bordée de falaises de corail sur lesquelles se brisent les vagues de la haute mer : l’occasion rêvée de nager au milieu de milliers de poissons colorés ! La baie de Saint Maurice est connue pour ses totems qui entourent une statue de Saint Maurice à l’emplacement où s’est tenue la première messe sur l’île. Enfin, ne manquez pas de faire un tour en pirogue traditionnelle dans la baie de Saint Joseph, que les locaux comparent à la Baie d’Halong.
 

 

 

Baie d'Oro © Benoit Cappronnier
Baie d'Oro © Benoit Cappronnier


 

 

Les îles Loyauté, quant à elles, sont constituées des îles Maré, Lifou, Ouvéa et Tiga. Nos faveurs vont à Ouvéa, bordée à l’ouest par un large lagon et une plage de sable fin de 25 km de long. C’est un des plus beaux atolls du Pacifique et une des plus belles plages qu’il nous ait été donné de fouler. Une visite aux majestueuses falaises de Lékiny s’impose, à la découverte de cette singulière formation calcaire percée de grottes.


 

 

À la découverte du monde du silence

 

 

Par ailleurs, entre juillet et septembre, les baleines à bosse prennent leurs quartiers d’été dans le lagon et peuvent être vues facilement.Dans tous ces endroits, les fonds sont propices à la plongée sous-marine. Le récif qui entoure la Grande Terre est la plus longue barrière récifale du monde, longue de plus de 1000 km, et le lagon est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Plus de 1500 espèces de poissons et 300 espèces de coraux sont à y découvrir, parmi lesquels requins gris, marteaux, léopards, tortues, mérous, raies manta, dugongs…

 

Avec ses nombreux charmes et atouts, la Nouvelle-Calédonie saura envoûter les voyageurs de tout poil, du baroudeur jusqu’à la famille et vous offrira un condensé du meilleur du Pacifique. Ici, plus qu’ailleurs, suivez le rythme insulaire et prenez le temps de vivre en suivant le slogan de l’île « Casse pas la tête » !

 

 

 

Poissons clowns - Nouvelle Calédonie l'autre paradis français
Poissons clowns © Benoît Cappronnier

 

 

 

POUR VOS PAPILLES 
 

Ne quittez pas l’île sans avoir goûté les spécialités culinaires locales, comme le bougna, ragoût de viande ou de poisson au lait de coco, ou encore le kawa, boisson traditionnelle à base de racine de poivrier sauvage

 

 

Par Benoit Cappronnier

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