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Tourisme durable

Cinnamon Wild Yala,
Une histoire d'hommes et de léopards

03 Avril 2017 - Actualité / Initiatives / Préservation / Evénement
L’hôtel Cinnamon Wild Yala au Sri Lanka figure sur la liste des 15 finalistes en lice pour les Tourism for Tomorrow Awards 2017. Cette haute distinction de l’industrie touristique récompense les meilleures initiatives et projets de tourisme responsable à travers le monde.
L'équipe du Projet Léopard

 

Le contexte du Sri Lanka

Au sud-est du Sri Lanka s’étend le deuxième plus grand parc national du pays, Yala. Il est également le plus visité. Ce sanctuaire de la vie sauvage a été une des premières zones à être classées parc national en 1938. Un écosystème unique, 215 espèces d’oiseaux et 44 espèces de mammifères, connu pour abriter la plus grande densité de léopards du monde. De nombreux hôtels se trouvent en lisière du parc et accueillent des voyageurs venus des quatre coins du monde pour tenter d’apercevoir le grand félin, aujourd’hui menacé d’extinction.
 
 
 
En 2015, l'UICN recense entre 700 et 950 léopards au Sri Lanka © Cinnamon Nature Trails
 
 
Pour des raisons climatiques ou économiques, l’expansion humaine grignote le territoire en bordure du parc. La conséquence directe de cette évolution est le développement d’un conflit homme/animal au cœur d’un des endroits les plus touristiques du pays. Au-delà des limites du parc, le plus grand prédateur du Sri Lanka se balade la nuit venue pour se nourrir et survivre. En représailles aux attaques de troupeaux et aux pertes subies, certains fermiers empoisonnent les carcasses de leurs buffles pour éliminer la menace et protéger leurs moyens de subsistance.
 
 
 
Fermiers Sri Lankais © John Keells Foundation

 

 

Le projet léopard de Cinnamon Wild Yala

 

Dans la catégorie Community Award (soutien aux communautés locales), on découvre un projet visant à protéger le léopard de l’extinction totale en améliorant le quotidien des populations locales. Depuis 6 ans, l’équipe des guides naturalistes du Cinnamon Wild Yala, en partenariat avec la fondation John Keells, travaille sur le projet léopard. En équipant les fermiers de grands enclos grillagés pour protéger leur troupeau, le nombre de victimes des deux côtés diminue. Déjà 72 enclos ont été distribués aux fermiers des environs. Pour soutenir cette communauté, les clients du Cinnamon Wild Yala en partance pour le célèbre safari sont emmenés à la rencontre des fermiers et partagent ainsi un moment de leur quotidien.
 
 
 
Enclos fermiers Sri Lankais © John Keells Foundation

 

 

Un exemple pour le tourisme de demain

 

Tout le monde retrouve progressivement sa place : les troupeaux sont à l’abri et les fermiers sensibilisés à la survie de cette espèce en danger, qui attire les visiteurs à Yala et contribue ainsi à l’ économie locale. En séjournant au Cinnamon Wild Yala, les voyageurs comprennent les réalités du territoire et participent à l’amélioration des conditions de vie des communautés locales.
Les meilleurs projets seront récompensés lors de la cérémonie de remise des prix à Bangkok les 26 et 27 avril prochains.
 
Retrouvez tous les finalistes en compétition pour les Tourism for Tomorrow Awards 2017 :
 
 
 

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